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¿Representa la frontera comercial entre Irlanda del Norte e Irlanda un 0,5% del comercio entre Reino Unido y la UE?

Economía
Fact-check

FactCheckNI, Reino Unido

17 de marzo 2019, Actualizado el: 17 de abril 2019

AFIRMACIÓN: Aproximadamente unos 100 camiones al día cruzan la frontera entre Irlanda del Norte e Irlanda, y el comercio transfronterizo representa un 0,5% del comercio entre Reino Unido y la UE. CONCLUSIÓN: Impreciso con reservas. 5900 camiones (vehículo pesado de transporte de mercancías) cruzan a diario. El comercio transfronterizo representa un 0,97% del comercio entre Reino Unido y la UE; las cifras alternativas se pueden deber a las diferentes prácticas de medición existentes entre los países.

El 30 de enero de 2019, el líder de UKIP Gerard Batten realizó tres afirmaciones relacionadas en un tuit sobre la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte. (El tuit —captura de pantalla más abajo— fue inmediatamente borrado.) Primero, afirmaba que 100 camiones cruzaban la frontera a diario. En segundo lugar, que el comercio entre Irlanda e Irlanda del Norte representaba un 0,5% del comercio total de Reino Unido con los países de la UE. Y por último, Batten decía que Guinness representaba la mitad de todo el comercio (“viajes”) en la frontera.

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¿100 camiones? ¿La mitad de ellos de Guinness?

La afirmación de que 100 camiones cruzan a diario la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte, y que la mitad de ellos son de Guinness, fue abordada por verificadores de datos en TheJournal.ie, que la consideraron “ridícula” y “falsa”, respectivamente.

TheJournal.ie aludió a la existencia de datos que demuestran que unos 5900 camiones (“vehículos pesados de mercancías”) cruzan la frontera diariamente. Diageo (la empresa matriz de Guinness) declaró en TheJournal.ie que registran 13 000 cruces transfronterizos anuales “relacionados con el envasado de cerveza”; esto equivale a 35 cruces al día en lo que se refiere a productos cerveceros de Diageo. Se desconoce si este transporte lo realizan vehículos pesados de mercancías (por ejemplo, camiones) o vehículos ligeros de mercancías (por ejemplo, furgonetas).

En un tuit posterior, Batten afirmó que “la cifra de 0,5% de comercio Reino Unido/UE se mantenía” citando como fuente a Michael Ambuhl, el exnegociador jefe de Suiza con la UE.

¿0,5% del comercio entre Reino Unido y la UE?

¿En qué medida contribuye el comercio de bienes entre Irlanda e Irlanda del Norte al comercio total entre Reino Unido y los demás 27 Estados miembros? Según NISRA, el valor de los bienes exportados de Irlanda del Norte a Irlanda en 2016 ascendía a 2700 millones de libras (revisado desde 2400 millones de libras). Los bienes importados a Irlanda del Norte desde Irlanda suponían 1000 millones de libras. Con lo que el valor total del comercio entre Irlanda del Norte e Irlanda asciende a 3700 millones de libras esterlinas (2700 millones de libras + 1000 millones de libras).

Según la Oficina Central de Estadística irlandesa (CSO, por sus siglas en inglés), Irlanda exportó bienes desde Irlanda del Norte a Irlanda en 2016 por un valor de 1182 millones de euros (954 millones de libras esterlinas). El valor de los bienes importados a Irlanda del Norte desde Irlanda ascendía a 1655 millones de euros (1336 millones de libras). Con lo que el valor total del comercio entre Irlanda del Norte e Irlanda asciende a 2837 millones de euros (2290 millones de libras).

En 2016, se exportaron bienes por un valor de 142 705 millones de libras desde Reino Unido a todos los demás países miembros de la UE, y se importó a Reino Unido por un valor total de 237 067 millones de libras.

La proporción del comercio Irlanda del Norte-Irlanda representa el 0,97% de todo el comercio entre Reino Unido y la UE (3700 millones de libras/379 772 millones de libras), según las cifras de NISRA; con los datos de la CSO, el resultado es de 0,60%.

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¿Por qué difieren las estadísticas de CSO y NISRA?

Las diferencias en los datos de importación y exportación entre dos países socios se conocen como asimetrías comerciales. En teoría, las estimaciones de los flujos comerciales realizadas por cada país deberían coincidir. En la práctica, se producen discrepancias en la información sobre los flujos comerciales en las estadísticas comerciales globales, relacionadas con variaciones conceptuales y metodológicas entre las prácticas de cálculo de los diferentes países.

Las diferencias comerciales se documentan y reducen mediante las organizaciones internacionales, como por ejemplo la Organización para la Cooperación y el Desarrollo y Económico (OCDE). La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS, por sus siglas en inglés) está emprendiendo investigaciones sobre las asimetrías comerciales de Reino Unido.

La tabla más abajo muestra que los cálculos de NISRA en lo que se refiere al comercio transfronterizo difieren considerablemente de las estadísticas de CSO, particularmente en los flujos comerciales que van de Irlanda del Norte a Irlanda, con una asimetría absoluta de 1750 millones de libras y una asimetría relativa del 95%.

NISRA explicó a FactCheckNI que una razón para ello podría ser el umbral de declaración de 500 000 € que CSO utiliza para calcular el comercio de mercancías. Según NISRA, “es bastante elevado para las empresas que venden a Irlanda”. CSO explicó asimismo: “También podría haber razones relacionadas con las metodologías particulares empleadas para calcular el nivel comercial que pueden provocar diferencias.”

En comparación con la asimetría en las exportaciones del conjunto de Reino Unido a Irlanda, en las que la diferencia era de 147 millones de libras con una asimetría relativa de solo 0,7%, la discrepancia en el caso de Irlanda del Norte es considerablemente elevada. NISRA declaró a FactCheckNI que una razón plausible podría tener que ver con que las estimaciones de Irlanda del Norte “incluyen tanto los datos directos de comercio de las empresas de Irlanda del Norte como el comercio atribuido a Irlanda del Norte, del que informan las empresas con base en Gran Bretaña que tienen trabajadores contratados en Irlanda del Norte”.

Resumen

El tuit del eurodiputado Gerard Batten, que borró inmediatamente, se publicó en el contexto del debate público sobre el Brexit, la salida de Reino Unido de la Unión Europea, y más específicamente en relación con el elemento de “salvaguarda” del acuerdo provisional entre la UE y el Gobierno de Reino Unido.

El tuit presentaba tres afirmaciones interrelacionadas sobre el comercio entre Irlanda del Norte e Irlanda. TheJournal.ie mostró que la afirmación, según la cual 100 camiones diarios cruzaban la frontera, suponía una clara infravaloración en comparación con los datos publicados (5900 camiones), mientras Diageo declaraba una estimación de 35 cruces diarios para sus productos cerveceros (entre los que se incluye la Guinness).

El valor del comercio Irlanda del Norte-Irlanda suponía un 0,97% del comercio Reino Unido-Unión Europea en 2016, basado en los datos de NISRA, o un 0,60%, basado en los datos de CSO.

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